NEC UltraLite: печатная машинка, которую мы не заслужили


Линейка компьютеров NEC UltraLite была представлена в октябре 1988 года, цена стартовала (но не ограничивалась) в зависимости от модели и комплектации с четырех тысяч долларов США. В ценах года 2020-го можно аккуратно говорить о стартовой цене в $10000.

Общее описание

За эти деньги покупатель получал портативный компьютер размером с полпачки бумаги А4 и весом около двух килограммов, который характеризовался современниками, как «notebook» («блокнот») для того, чтобы выделять его на фоне других, более массивных и тяжелых портативных компьютеров того времени. Термин notebook впервые прозвучал именно со страниц журнала PC Magazine 1988 года, на обложке которого был изображен NEC UltraLite.

Компьютер был основан на процессоре NEC V30 частотой 4.92MHz/8.14MHz (по другим данным, 9.83MHz), обладал 640KB памяти, одним мегабайтом RAMDRIVE (PC-17-01 — 1MB, PC-17-02 — 2MB), монитором диагональю 9,5″ (8.25×4.25″) и разрешением 320×200 при четырех цветах или 640×200 при двух (CGA). Так же компьютер имел встроенный модем (2400bs), последовательный порт (через переходник, либо на корпусе внешнего дисковода), EXT порт для подключения дисковода и слот для проприетарных карт расширения.

Набор предустановленного ПО выглядел так: MS-DOS 3.3, Laplink 2, MS-DOS Manager V2.0. Объём содержимого ROM равен 456KB.

Опционально, можно было получить внешний 3.5″ дисковод (720KB/1.2MB JAPANIESE, по другим данным, 1.44MB), ROM карты с дополнительным ПО (Lotus 123, Lotus Agenda, Lotus Metro/Express, Wordperfect 5.0, Wordstar, Microsoft Works и возможно другие), SRAM карты (256/512KB и по некоторым данным 1024KB) с возможностью защиты от записи и встроенной литиевой батареей, переходник для параллельного порта.

Компьютер комплектовался достаточно крупным по современным меркам источником питания, формирующим несколько напряжений, и рассчитанным только на работу в сети 110V.


История

Первоначально UltraLite был разработан командой инженеров NEC Japan, которая пыталась сделать недорогой легкий терминал для программирования систем PABX (АТС). В 1988 году, когда NEC пытался создавать продукты для обновления своего коммерчески успешного лаптопа MultiSpeed, инженеры NEC, отвечающие за разработку персональных компьютеров, показали UltraLite коллегам из команды по управлению продуктами из NEC Home Electronics USA.

Просто для справки, NEC MultiSpeed выглядел как-то так:

и вряд ли кто-то решил бы назвать его «блокнотом»…

Том Мартин, профильный вице-президент NEC, увидевший UltraLite и отлично знавший, как выглядит MultiSpeed, спросил только: «Можете ли вы заставить эту штуку запускать MS-DOS?». Когда был получен положительный ответ, стало ясно что в руках у NEC потенциальный хит.

UltraLite был представлен в октябре 1988 года на торжественном мероприятии в Нью-Йорке. Журналисты, тепло приняли продукт т.к. нуждались в небольшом легком портативном компьютере, который мог бы использоваться для ведения заметок и написания статей. К сожалению, реклама и положительные отзывы СМИ не отразились на потребительском спросе. Это было связано с двумя ахиллесовыми пятами UltraLite — отсутствием жесткого диска, что препятствовало сохранению результатов работы (RAMDRIVE позволял сохранять информацию около недели) и использованием относительно медленного 8086-совместимого процессора когда на рынке уже были машины 80286. Здесь нужно отметить, что проблем с производительностью не было, а RAMDRIVE значительно превосходил в скорости дискеты и жесткие диски того времени. Так же, компьютер был готов к работе буквально через несколько секунд после включения.
Не менее значимым недостатком Ultralite была его цена. Он продавался за 4–5 тысяч долларов, что было дороже других, пусть более тяжелых и менее инновационных портативных компьютеров того времени.

Таким образом, хоть UltraLite и начал новую эру в области портативных компьютеров, его оригинальный дизайн в качестве терминала технического обслуживания АТС обернулся коммерческим провалом.


Особеннсти

Несколько слов о принципе работы компьютера, который не очевиден из описания и не знаком пользователям современных ПК. Система не имеет жесткого диска, SSD или какого-то его аналога, позволяющего сохранять созданный контент в энергонезависимой памяти. Всё что имеет система — это ROM (доступный только на чтение источник данных) объёмом около 450 килобайт с операционной системой и минимальным набором прикладного ПО, оперативную память объёмом 640 килобайт и один или два мегабайта так называемого RAMDRIVE или, если обращаться к оригинальному руководству battery-backed storage memory (non-volatile RAM drive). Собственно, в эти один или два мегабайта (в случае PC-17-01 и PC-17-02 соответственно) и предполагалось умещать весь созданный пользователем контент. При этом, персональный компьютер имеет две независимые батареи, для простоты назовём их тяговой и буферной. Тяговая работает аналогично батарее в современных ноутбуках — обеспечивает питание процессора, экрана и других узлов ПК (в течении двух часов), а буферная батарея предназначена исключительно для сохранения содержимого RAMDRIVE и в состоянии подпитывать его примерно в течении недели. Т.е. 2 часа в режиме работы и неделя в режиме ожидания.

Если взглянуть на аппаратные коммуникационные возможности и набор ПО, становится понятно, что NEC UltraLite вряд ли позиционировался как основной, и тем более, как единственный компьютер. Его задача — дать возможность читать и писать там, где это необходимо, а так же, дать возможность синхронизации с «Большим братом» по телефону или по кабелю тогда, когда это нужно. Таким образом, NEC UltraLite был дорогим, но очень изящным решением проблемы работы в поле, или в дороге, по пути от домашнего ПК к рабочему. Другое дело, что в 1988 году такой проблемы видимо не существовало.

Некоторые пользователи NEC UltraLite, воспринимали его как электронную печатную машинку. Компьютер подключался к принтеру, и «сохранял» созданный контент на бумаге. По некоторым данным, писатель Джон О’Брайен, набирал свои рукописи в том числе на NEC UltraLite. Так же, в сети есть упоминания о том, что NEC UltraLite использовался в редакциях газет и журналов как рабочая машина журналиста вне редакции. Т.е. утром взял, вечером сдал.

Получается, что более тридцати лет назад на рынке было устройство размером с блокнот А4, обладавшее более или менее нормальной автономностью, достойными коммуникационными возможностями и возможностями расширения. Но в силу высокой цены, его обладателями могли стать лишь высокооплачиваемые специалисты, два часа времени которых, в отрыве от компьютера, стоили очень дорого, а так же, люди работающие в формате — журналисты, писатели и некоторые другие не массовые потребители.


Спецификации таблицей

  PC-17-01 PC-17-02
Процессор NEC V30 4.92/8.14/9.83MHz
(данные из разных источников)
Оперативная память 640KB
ROM диск 456KB (размер содержимого)
RAM диск 1024KB 2048KB
Монитор 9.5″ (8.25×4.25″)
320х200@4/640х200@2 CGA,
Регулировка яркости
Модем 2400/1200/300 Hayes-совместимый
Порты RS-232 через переходник,
EXT порт для подключения дисковода,
разъём для подключения карт памяти и карт с ПО
FDD Внешний 3.5″ 720KB/1.2MB, либо 1.44MB
(данные из разных источников)
Звук Системный динамик
(регулировка громкости)
Вес 4.4lbs = 2 КГ
Размеры «Как блокнот формата А4»
8.3″ x 11.8″ x 1.4″
 
Установленное ПО
(в интегрированном ROM)
Microsoft DOS 3.3 (адаптированная версия)
Laplink 2
Microsoft DOS Manager V2.0
Дополнительное ПО
(на картах ROM)
Lotus 123
Lotus Agenda
Lotus Metro/Express
Wordperfect 5.0
Wordstar
Microsoft Works
Иное ПО Любое ПО для 8080/8086/8088, которое возможно загрузить по кабелю или модему на RAM диск или с дискет
 
Возможности расширения Карты SRAM объёмом 256KB и 512KB с литиевой батареей
порт принтера (на корпусе внешнего дисковода).
 
Время работы от батареи Около 2 часов работы;
Около семи дней сохранения содержимого RAMDRIVE

Ниже приведен один из источников, по которым сформирована таблица:

ULTRALITE

CPU/MEMORY

    CPU: NEC V30(8086); Speed: 4.92/9.83MHz
         Average wait states: 0 wait states
         No co-processor support

    RAM: 640K at 120 nanoseconds, memory standard

DISPLAY

    SCREEN: Supertwist backlit LCD

    SIZE: 9.5'' diagonal, 640 X 200 pixels

    DOT PITCH: .33(W) mm X .54(H) mm

    DOT/inch: 77(W) X 47(H)

MASS STORAGE:

HDD
    (Silicon): 2MB

    Unformatted Capacity: 1.9 MB

    Access Time: Track to Track 2.4 ms (sequential)
    and Average 2.0 ms (random)

    Transfer Rate: 87 KB/s

    Interface: Proprietary 8-bit

    HDD Controller: Standard XT

    Interleave Factor: 1:1

    Logical Configuration: 58 cyl.

        Heads: 4

        Sectors/Track: 17

        Bytes/Sector: 512

        Sectors/Cluster: 8

    Read/Write:

        Seek: Typically 120 mA (active)

        Idle: Typically 120 ma (active)

ROM/RAM Card Slot

    Accepts optional 256KB/ram, 512KB or 1MB/ROM
    cards.

    Access Time: Sequential: .025ms and Random:
       .025ms

    Transfer Rate: 534 KB/s

    Power Combustion: 10 mA

Portable Floppy Disk Drive (optional)

    3.5'' 1.44 MB Floppy Disk Drive

    Access Time:

    Sequential: 192 ms (720K); 193 ms (1.44MB)

    Random: 192 ms (720K); 193 ms (1.44MB)

    Data Transfer Rate: 21.6 KB/s

    Number of Bytes/sector: 512 bytes

    Size: 4 3/16'' (W) X 6 7/8'' (D) X 2'' (H)

    Weight: 1.78 pounds

    Ports:

        * One 68 pin expansion port (connects to
          Ultralite)

        * One 25 pin parallel printer port

Expansion Port (NEC Proprietary Bus)

    Power Supply: +5V @ 500mA, 1.2 A (peak Current)

Communications:

    Modem: Internal 2400 BPS modem located on the
           mother board

Keybord

    Style: Desktop equivalent PS/2 derivative
    keyboard (without the center sections); 78 keys
    12 function, imbedded numeric keypad, separate
    cursor keypad.  LED Indicators: Red indicators
    are integrated in Caps Locks and NUM lock keys.

Laptop Ports

    * One 68-pin expansion port (FDD)

    * One 9-pin serial port (9-pin DIN)

    * One DC-IN plug

    * Two RJ-11 modem ports (TEL and LINE)

    * RAM/ROM card slot

System Software

    * MS-DOS 3.3

    * Lap-link Version 2

    * Microsoft DOS Manager Version 2.0

    * SETUP

Power Supply:

    Modular lightweight 120 V A adapter with
    rechargeable batteries (one Molicel Battery and
    one NiCd Backup Battery).

AC Adapter:

    Voltage: 12.6 V

    Capacity: 800 mAH

    Watt-Hours: 6.75

    Battery Life/Charge: 2 hours or more depending
                         on use
    Recharging Time: 10-12 hours

    Total Recharge Cycles: 400

    Size: 4'' X 2'' X 0.5''

    Weight: .397 pounds

    Location: Compartment on bottom side of the
              UltraLite

NiCd Backup Battery:

    Voltage: 3.6 V

    Capacity: 850 mAH

    Watt-Hours: 3.06

    Battery Life/Charge: 7 days

    Total Recharge Cycle: 300

    Size: 7.75'' X 5/8'' X 5/16''

    Weight: 0.213 pounds

    Location: Compartment on bottom side of the
              UltraLite

    The UltraLite's disk based SETUP config. allows
    for intelligent power management.  It is possible
    to set the LCD backlighting to Auto-Power-Down
    Mode.  This programs the UltraLite to turn the
    backlighting OFF after 5 minutes of keyboard
    inactivity.  The UltraLite can also be programmed
    to use the LCD with full brightness or with only
    half the brightness to conserve power.

System Unit:

    Size: 11.75'
' (W) X 1.4'' (H) X 8.3'' (D)

    Weight: 4.4 pounds (not including AC adapter)

System LED Indicator:

    LOW POWER Indicator: The LOW POWER indicator on
    the leftside of the LCD screen.  It turns ON to
    indicate low power.

Environment:

    Storage:

        Temperature: 32 deg. F to 122 deg. F (0 deg. C
                     to 50 deg. C)

        Humidity: 20% to 80%

    Operation:

        Temperature: 41 deg. F to 95 deg F. (5 deg. C to
                     35 deg. C)

        Humidity: 20% to 80%

Галерея
Тот самый PC Magazine за 1988.11.15, на обложку которого попал NEC UltraLite:



NEC UltraLite в хорошей комплектации — с дополнительной батареей, дисководом, штатными кабелями и дополнительными переходниками:



Остатки компьютера Джона О’Брайена и оригинал набранной на NEC UltraLite рукописи:



Всего через год, компьютер с карточкой программы Microsoft Works 2.0 можно было купить уже за $699, наверное, из-за того, что на рынке появился Compaq LTE — первый «notebook», который смог:



Запись опубликована в рубрике Железки с метками , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *